Fiche personnelle

Gilles Fontaine

 
Département de physique
Université de Montréal
C.P. 6128, Succursale Centre-Ville
Montréal, QC
Canada   H3C 3J7
Téléphone : 514-343-6680
Télécopieur : 514-343-2071
Courriel: fontaine@astro.umontreal.ca
Bureau : F-415

Champ de recherche : Étoiles naine blanche ; astérosismologie ; exoplanètes.

Description du projet de recherche :
Gilles Fontaine a réalisé des percées scientifiques remarquables dans au moins trois domaines de l'astrophysique des étoiles naines blanches. Chacune de ses contributions aurait pu, à elle seule, lui donner un statut de chef de file mondial. Ensemble, ces découvertes font de lui le plus grand spécialiste des naines blanches dans le monde. Son équipe a notamment démontré que les étoiles naines blanches ont beaucoup à nous apprendre sur le comportement de la matière dans des conditions extrêmes et sur l'évolution des étoiles. Fabriquant ses propres instruments, le professeur Fontaine a mis au point des outils théoriques et des outils d'observation d'une efficacité remarquable qui sont maintenant utilisés partout dans le monde. Certaines des méthodes qu'il a élaborées ont été utilisées pour déterminer l'âge du disque de notre galaxie et pour évaluer l'âge de notre univers. Les activités de recherche de Gilles Fontaine en astérosismologie et en évolution stellaire l'ont récemment amené à s'intéresser aux défis fascinants posés par la caractérisation des exoplanètes, l'un des grands enjeux de l'astrophysique contemporaine. La plupart du temps, les propriétés d'une exoplanète ne peuvent être déterminées que si les caractéristiques fondamentales de son étoile-hôte sont connues. À ce chapitre, la méthode astérosismologique se révèle un outil de choix et permet, si menée à bon port, de déterminer avec grande précision les paramètres structuraux d'une étoile pulsante, sa stratification interne et son âge. C'est une avenue de recherche que Gilles Fontaine a commencé à explorer et qui a déjà fait ses preuves dans les cas de planètes qui ont été découvertes autour d'étoiles pulsantes. Il s'avère aussi qu'un nombre impressionnant et grandissant d'étoiles naines blanches portent la signature de débris planétaires, ce qui a créé la possibilité de déterminer la composition d'ensemble (bulk composition) de ces débris, un outil unique en planétologie. Ici, le potentiel est immense et fort prometteur. Les naines blanches jouent en quelque sorte le rôle d'un « substrat » sur lequel sont déposés les éléments lourds constituant les débris planétaires, mais un substrat perméable qui laisse passer ces éléments à des taux variables selon l'espèce en cause. En collaboration avec ses collègues Patrick Dufour et Pierre Brassard, un expert en calcul numérique, Gilles fontaine espère pouvoir bientôt être en mesure de simuler efficacement les épisodes d'accrétion-diffusion des débris planétaires sur les naines blanches.


Liste des étudiants aux cycles supérieurs :
Antoine Bédard (niveau maitrise), Benoit Rolland (niveau doctoral), Amélie Simon (niveau doctoral)

Prix et distinctions:

  • 2016-06 : Médaille 2016 de l'ACP pour contributions exceptionnelles à la physique, Association canadienne des physiciens et physiciennes (ACP)
  • 2013-01 : Top 10 des découvertes de l'année 2012 , Revue Québec Science
  • 2012-07 à 2013-06 : Président d'honneur, Université de Liège (Belgique)
  • 2008-06 à 2015-05 : Chaire de recherche du Canada en astrophysique stellaire
  • 2000-05 : Prix Carlyle S. Beals, CASCA
  • 1999-06 : Prix Marie-Victorin, Gouvernement du Québec
  • 1999-05 : Prix d'excellence en enseignement, Université de Montréal
  • 1998-05 : Prix d'excellence en enseignement, Faculté des arts et des sciences
  • 1992-06 : Membre de l'Académie des sciences, Société royale du Canada
  • 1991-01 : Douze grands chercheurs canadiens, CRSNG
  • 1990-09 à 1992-08 : Boursier de recherche Killam, Conseil des arts du Canada
  • 1990-01 : Prix de l'auteur, Acfas
  • 1989-01 : Prix Urgel-Archambault, Acfas
  • 1987-06 : Prix E.W.R Steacie, Fondation Steacie CNRC
  • 1986-09 à 1988-08 : Boursier de recherche E.W.R. Steacie