logo CRAQ

Liste des nouvelles


2016 | 2015 | 2014 | 2013 | 2012 | 2011 | 2010 | 2009 | 2008 | 2007

L’imageur d’exoplanètes le plus puissant au Monde entame sa mission
Le Gemini Planet Imager obtient ses premiers clichés
2014-01-07

MONTRÉAL, le 7 janvier 2014 – Après une décennie de développements, de construction et de mise au point, GPI (Gemini Planet Imager) a reçu ses premiers photons en provenance de mondes lointains. GPI dispose de la technologie la plus avancée au monde pour l’imagerie d’exoplanètes, ou planètes hors de notre système solaire. Il est optimisé pour l’étude des planètes de faible luminosité proche de leur soleil, pour l’étude des atmosphères des planètes ainsi que pour l’étude des disques de débris présents autour de ces soleils. GPI est installé sur le télescope Gemini sud au Chili, un des plus grands télescopes au monde.

GPI : une collaboration internationale
GPI est un projet international mené sous la direction scientifique de Bruce Macintosh et du directeur de projet David Palmer, tous deux du Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL). Une équipe de chercheurs du American Museum of Natural History dirigée par Ben Oppenheimer, a, quant à elle, conçu des masques optiques spécifiques utilisés dans le coronographe de l’instrument afin de bloquer la lumière diffuse qui pourrait altérer la lumière des exoplanètes observées. De son côté, une équipe de la NASA du Jet Propulsion Laboratory, sous la supervision de l’ingénieur Kent Wallace, a construit le senseur de front d’onde ultra sensible permettant de mesurer les faibles variations de la lumière de l’étoile hôte qui peuvent nuire à la détection d’une exoplanète.

Le design optique, la construction et les tests du spectrographe composant l’instrument ont été réalisés grâce à l’équipe dirigée par le professeur James Larkin du laboratoire infrarouge de l’Université de Californie à Los Angeles, en collaboration très étroite avec les professeurs René Doyon du Département de physique de l’Université de Montréal (UdeM) et Simon Thibault de l’Université Laval. Le personnel de l’Observatoire du Mont-Mégantic, de l’Institut National d’Optique à Québec et la compagnie Immervision de Montréal ont également participé au développement du spectrographe.

Le puissant logiciel de dépouillement et d’analyse de données a été conçu et écrit sous la direction d’une équipe de chercheurs de l’UdeM en collaboration avec le Dunlap Institute de Toronto, le Space Telescope Science Institute et le Conseil national de la recherche du Canada – Herzberg. Ce logiciel permet de transformer l’information spectrale de chaque pixel en un cube tridimensionnel de données.

Enfin, une équipe du CNRC-Herzberg en Colombie-Britannique a conçu et produit la structure mécanique et le logiciel qui fait fonctionner l’ensemble de l’instrument. Le tout a ensuite été testé à l’Université Santa Cruz de Californie avant d’être envoyé en août dernier au Chili. Finalement, l’institut SETI assure le transfert de données et les communications avec le GPI.

GPI : un outil unique pour l’imagerie des exoplanètes
GPI est un instrument capable de détecter la lumière infrarouge (la chaleur) émise par des planètes gazeuses géantes, semblables à Jupiter, et qui sont en orbite autour de leur soleil, un peu comme l’étaient les planètes géantes gazeuses de notre système solaire lors de sa formation. Chaque planète observée par GPI peut être étudiée en détail grâce à son mode spectroscopique.

« Les premières images captées par GPI sont meilleures d’un facteur 10 par rapport aux générations d’instruments précédents. Mais ce qui est remarquable, c’est qu’en l’espace d’à peine une minute, nous sommes maintenant capables de voir ces planètes alors, qu’avant, il nous fallait des heures » explique Bruce Macintosh du Laboratoire National Lawrence Livermore qui a dirigé l'équipe ayant construit l'instrument.

GPI a capté ses premiers photons cosmiques en novembre dernier durant une mission d’ingénierie presque parfaite pour un instrument aussi complexe, dont la taille est celle d’une voiture familiale. « C’était l’une des missions de premières lumières les plus tranquilles que le télescope Gemini ait eu l’occasion de vivre», précise Stephen Goodsell qui dirige le projet à l’observatoire. Durant cette première mission, l’équipe de chercheurs a pu, entre autre, observer le système planète-étoile Beta Pictoris et obtenir le tout premier spectre de l’exoplanète Beta Pictoris b.

L’étude à grande échelle
En 2014, l’équipe de GPI commencera une étude à très grande échelle sur 600 étoiles jeunes afin de découvrir et d’étudier de potentiels systèmes planétaires. GPI sera aussi disponible à toute la communauté scientifique de Gemini pour divers projets allant de l’étude de la formation des disques protoplanétaires aux jets de matières d’étoiles plus massives.

« Les premières images de GPI sont tout simplement splendides ! Nous attendions ce moment depuis tellement longtemps » mentionne René Doyon de l’UdeM, membre de l’équipe scientifique de GPI qui a été très impliqué dans le développement de l’instrument. « GPI est une révolution dans le monde instrumental. Nous avons clairement démontré sa capacité à détecter des exoplanètes en un temps record ! » indique Christian Marois, astronome au CNRC – Herzberg, membre de l’équipe scientifique de GPI et codécouvreur du tout premier système planétaire en 2008 avec les professeurs René Doyon et David Lafrenière de l’UdeM.

« Dans quelques années, il existera un instrument qui ressemblera à GPI mais qui sera sur un télescope spatial » prévoit Bruce Macintosh. « Et peut-être que sur les images et les spectres de cet instrument nous observerons un petit point bleu semblable à notre planète Terre… »

Images


À gauche : Image de Beta Pictoris b prise par l’instrument NICI (du télescope Gemini sud) lors d’une exposition de 4000 secondes. À droite : Première lumière de GPI. Une image résultant d’une exposition de 900 secondes de Beta Pictoris b, une planète en orbite autour de l’étoile Beta Pictoris. En plus de l’image, GPI obtient des spectres pour chaque pixel de l’image permettant aux scientifiques d’étudier la planète dans ses moindres détails.

Beta Pictoris b est une planète géante gazeuse, de plusieurs fois la masse de Jupiter, et dont l’âge est estimé à environ 10 millions d’années. La planète est visible dans les longueurs d’onde infrarouges car elle irradie encore la chaleur issue du processus de formation. L’étoile brillante Beta Pictoris, le soleil de la planète géante, est cachée grâce à un masque au centre de l’image. Quelques artefacts de lumière diffuse (ou tavelures) sont visibles autour de l’étoile masquée mais beaucoup moins qu’avec l’instrument NICI.

Crédits photos graphiques : traitement d’image par Christian Marois, NRC Canada.

Information additionnelle
Lien vers le blog de GPI (en anglais)
http://cosmicdiary.org/geminiplanetimager/
Lien vers la page Facebook de GPI (en anglais)
https://www.facebook.com/geminiplanetimager
Lien vers le site web de GPI (en anglais)
http://www.planetimager.org/

Source :
René Doyon, Université de Montréal et Observatoire du Mont-Mégantic

Renseignements :
Olivier Hernandez, relations avec les medias, CRAQ – Université de Montréal Tél. : 514-343-6111 ext. 4681 | olivier@astro.umontreal.ca | @OMM_Officiel | @CRAQ_Officiel


Ce site a été optimisé pour les fureteurs Microsoft Internet Explorer, version 6.0 et ultérieures, et Netscape, version 6.0 et ultérieures.